Wednesday, June 11, 2014

Migrating Birds Visiting Mexico - Aves Migratorias Visitan Mexico

Every year, starting October, flocks of varied species of birds from USA and Canada, mainly water fowl, spend the winter in the outskirts of the valley of Mexico City, in a beautiful reserve called the Xochimilco Ecological Park that has several bodies of water, natural and artificially made. Most have a wide range of vegetation promoting abundant wildlife; fish, amphibians, insects, and more than 50 species of birds, some of which stay here all year and have made the reserve their permanent home, particularly pelicans.

Cada año, en octubre, llegan al Valle de Mexico grandes parvadas de aves desde EUA y Canada, la mayoría aves acuáticas, y pasan los meses de invierno en una reserva muy bella en el Parque Ecológico de Xochimilco (PEX). Hay numerosos cuerpos de agua, tanto naturales como artificiales, donde se reproduce toda una gama de vegetación que a su vez promueve una gran cantidad de vida silvestre, peces, anfibios, insectos, y más de 50 especies de aves, algunas de las cuales permanecen aquí y han hecho de la reserva su hogar permanente, sobretodo pelicanos.

A white pelican (Pelecanus erythrorhynchos) overflies us. Un Pelícano blanco nos sobrevuela.

A flock of white pelicans. Male has a bump on top of his bill. Una parvada de pelicanos blancos. El macho tiene una protuberancia sobre el pico.
Male white pelican. Pelicano blanco macho.

A family of white pelicans. Una familia de pelicanos blancos.


White pelicans and American Coots. Pelicanos blancos y gallaretas (Fulica americana)
A pair of Ring-necked ducks (Aythia collaris). Pareja de patos de cuello anillado.
Male Ring-necked duck. Pato de cuello anillado macho.

An unidentifed species of parrot. Una especie de loro no identificado.
Parrot concealed among tree leaves. Loro camuflageado entre hojas de arbol. 
A black-crowned Night Heron (Nycticorax nycticorax). Perro de Agua. 

Black-crowned Night Heron. Perro de Agua.

Snowy Egret (Egretta thula). Una garza nivea.
A flock of egrets. Una parvada de garzas.
Snowy Egret. Garza nivea.

A female Harris hawk (Parabuteo unicinctus) (captive). Un halcon Harris hembra (cautiva).
A juvenile male Harris hawk (captive). Un macho juvenil (cautivo).
Same Harris hawk resting. Halcon (hembra) descansando.
Series of shots of Song sparrow (Melospiza melodia), resident. Serie de fotos de zorzal cantor, residente.



A pair of domestic geese (Anser domesticus). Pareja de gansos domesticos. 
Mother and father geese and goslings. Mama y papa gansos con sus pollos.

Geese family. Familia de gansos.
Mother goose taking sunbath. Mama ganso tomando el sol.

Another resident of the park resting in owner's boat. Gata residente del parque descansando en trajinera de su duenio.
A Vermilion Flycatcher (Pyrocephalus rubinus). Cardenalito, o Mosquero cardenal.
A Night Heron and a Snowy Egret. Un Perrito de agua y una Garza Nivea.
"Little Miracles", a resident duck that miraculously survived the attack of a pack of dogs. "Milagritos", un pato residente que sobrevivio el ataque de una jauria de perros.


Wednesday, October 9, 2013

Handling Raptors Manejando Rapaces


Several types of Hawks, owls, harpy and golden eagles, a crow, and an American kestrel are among the many birds we met recently at a course on raptors in El Nido ("The Nest"), in Ixtapaluca, State of Mexico, one of three largest aviaries or bird sanctuaries in the world that houses more than three thousand birds from all over the planet, collected and founded by the late ornithologist Doctor Jesus Estudillo. Check out: www.visitaelnido.com
The zoo's team of biologists, ornithologists, veterinarians  and other professionals are dedicated to the research, reproduction, conservation and awareness regarding endangered species and their natural habitats.
The course was very interesting and despite the short time five teachers covered several themes: falconry (brief history, terminology, equipment and practice), the ethical use and correct handling of raptors for hunting; current legislation in Mexico regarding the possession of raptors and other wildlife, their reproduction in captivity and their legal use in hunting; building spaces and mews specifically for reproducing raptors; basic biology of birds of prey, as well as the personal experience of handling raptors, measuring their wingspan and height; weighing and feeding of the birds and their food (fresh rabbit or chicken cut and fed into small portions); flight exercises, etc.
I must say all the birds at El Nido are in top shape and look healthy. The tour of the enormous bird sanctuary is long but worth it and the guides are well trained and informative.
El Nido also houses six big cats rescued from private clandestine zoos: two adult jaguars and their cub and three adult Bengal tigers, housed separately in large cages.

Practically all the raptors we handled are surprisingly gentle despite the fact that most of them have been rescued from mistreatment, horrible confinement and ignorance, a large number seized by federal authorities from private zoos previously owned by drug dealers or white-collar criminals.

Varios tipos de halcones, búhos y águilas reales y arpías, un cuervo y un cernícalo americano fueron algunas de las aves que conocimos recientemente en un curso de rapaces en el aviario El Nido, en Ixtapaluca, Estado de Mexico, uno de los tres más grandes del mundo que tiene más de 3,000 especies de aves de todas partes del planeta y que fueron adquiridos y coleccionadas por el recién finado ornitólogo y fundador Dr. Jesus Estudillo, quien ademas trajo y plantó miles de árboles de diferentes partes del mundo para reproducir lo mejor posible hábitats naturales de las diversas especies.
Checar: www.visitaelnido.com
El equipo de gente en El Nido comprende a biólogos, ornitólogos, veterinarios y otros profesionales que se dedican a la investigación, reproducción, conservación y a crear consciencia respecto a las especies en peligro de extinción y sus hábitats naturales amenazados.
El curso fue muy interesante y a pesar del poco tiempo cinco maestros cubrieron varios temas: Cetrería (breve historia, terminología, equipo y practica), el uso y manejo correcto y ético de rapaces para la cacería, la legislación actual en Mexico respecto a la posesión de aves rapaces, su reproducción en cautiverio, así como de otros animales silvestres; la construcción de espacios y mudas para su reproducción y conocimientos básicos de biología de aves rapaces, medición alar y de altura, peso (y también el peso del alimento por cada ave - conejo o pollo en trozos); y por supuesto la maravillosa experiencia personal de conocer y manejar a un gran surtido de aves de presa, todas hermosas y acostumbradas al trato con la gente.

Es importante notar que todas las aves se ven bien y sanas, incluyendo las que están enjauladas. Los espacios son amplios, limpios y asemejan su hábitat natural. Y la mayoría son dóciles a pesar de que algunas de estas aves han sido confiscadas a criminales o rescatadas de maltrato, confinamiento e ignorancia.

El Nido es albergue también de seis felinos rescatados de zoológicos privados clandestinos: tres tigres de bengala adultos y tres jaguares, dos adultos y un cachorro de meses, nacido en el santuario. Ellos están en jaulas grandes y separadas. 
A crested caracara (caracara cheriway) in the foreground. Un halcón caracara al frente.
A juvenile Swainson's hawk (Buteo swainsoni). Un joven halcón de Swainson.
Two great horned owls (Bubo virginianus), "Argos" and "Yuyuba". Dos buhos cornados, "Argos" y "Yuyuba"
Light morph male red-tailed hawk (buteo jamaicensis). Halcon cola-roja fase clara macho.

Dark morph male red-tailed hawk (Buteo jamaicensis). Halcón cola-roja fase obscura macho.
A female American kestrel (falco sparverius), "Hydra". Una cernícalo hembra, "Hydra"
A pair of Harris hawks (parabuteo unicinctus), "Baccus" (male) and "Sky"; Un par de halcones (aguilillas) Harris, "Baco" (macho) y "Sky"
All paying attention to teacher, including female golden eagle "Atila". Todos poniendo atencion al maestro, incluyendo "Atila", el aguila real hembra.
Golden eagle "Atila" picking at her jesses. Aguila real jalando las pihuelas.
One of the majestic golden eagles (Aquila chrysaetus) that lives in El Nido. Una de las majestuosas águilas reales que habita en El Nido.
One of the raptor handlers. Uno de los manejadores de rapaces.
Hydra
A very docile (caged) golden eagle. Un águila real (enjaulada) muy dócil.
Gray hawk "Yoltic" shows us his back. Un halcón gris "Yoltic" nos muestra su espalda.
Gray hawk (Buteo plagiatus) "Yoltic". Halcón gris "Yoltic".
Atila was rescued from a mean abusive owner. Atila fue rescatada de un tipo malo que la maltrataba.
Atila looks happy now. Atila se ve feliz ahora.
Another view of gray hawk "Yoltic", which means "survivor" in Nahuatl dialect. Otro angulo de "Yoltic", que significa "sobreviviente" en nahuatl.
Beautiful pair of great horned owls (Bubo virginianus). Un bello par de grandes búhos cornados.
Sky is a lovely Harris hawk (Parabuteo unicinctus). Sky es una hermosa halcón Harris.
Admiring Atila. Admirando a Atila
A pair of Harpy eagles (Harpia harpyja) . Un par de águilas arpías.
Lovely dark morph red tail. Un hermoso halcón cola roja obscuro.
"Jossy", a gentle female crow (corvus brachyrhynchos) has lost a feather. "Jossy", un cuervo hembra ha perdido una pluma.
"Jossy", recently donated to the zoo,about to say something. "Jossy", recientemente donada al aviario, a punto de decirnos algo.

Migrating Birds Visiting Mexico - Aves Migratorias Visitan Mexico

Every year, starting October, flocks of varied species of birds from USA and Canada, mainly water fowl, spend the winter in the outskirts o...