Sunday, October 5, 2014

Missing the Hawks. Extrañando a los Halcones


Where are the hawks? Donde estan los halcones?

The original pair of hawks "Alba" and "Matias" that lived in the park for years. La pareja original de halcones "Alba" y "Matias" que habitaron el parque por años. Photo Kim Lopez-Mills
A pair of Harris hawk fledglings (sired by Alba & Matias) watching from the top of a very tall building nearby. Un par de halcones Harris jóvenes (hijos de la pareja original) mirando desde un edificio cercano muy alto. Photo Kim Lopez-Mills

This is mama hawk "Alba", soaring across buildings looking for prey for supper. Ella es mama halcón "Alba" volando entre los edificios buscando la cena. Photo Kim Lopez-Mills

Another view of "Alba". Otra vista de "Alba". Photo Kim Lopez-Mills

Fledgling begging mama for food. Jovencito pidiendo comida a mama. Photo Kim Lopez-Mills

Mom hawk looks more interested in something down below. Mama halcón parece mas interesada en algo abajo. Photo Kim Lopez-Mills

Fledgling insists in mom's attention. Joven halcón persiste. Photo Kim Lopez-Mills

Another fledgling (older) perched in a nearby cedar tree. Otro joven halcón parado en un cedro cercano a la casa. Photo Kim Lopez-Mills
October 5, 2014
"Where are the hawks?", a person asked me the other day in the park. More than a year has passed and there is no sign of a pair of Harris hawks (parabuteo unicinctus) that lived for several years in our nearby park and visited my garden frequently. It saddens me and other hawk admirers because it was always a joyful experience to see them soar above us, or perched in trees or lamposts. Sometimes we could see them on the top of billboards overlooking their hunting ranges. 
A wonderful spectacle was to watch their diligence in making large strong nests at the top of tall trees, sometimes twice a year and in the same cedar tree. 
Three years ago the pair moved to another tree to make its nest and I was fortunate to get a closer view of a beautiful clutch of hawk chicks before being seen and attacked by the male hawk, nothing serious, just knocked off my cap. (see pics of nest at the end).
Another emotional experience was to watch the fledglings leave the nest and later see them practice branching sprints and wing strengthening exercises before taking flight. 
But, I always wonder, where do they go after leaving the nest? How many of them survived? If none did, why? Those are other mysteries. 
Harris hawks, also known as "wolf hawks", are very family oriented. Parents are normally monogamous and remain together for life. They practice cooperative hunting, in packs, like wolves.
The Crossley Raptor guide says: "...they are generally social during both nesting and winter, and the hunting tactics of the Harris hawk are amongst the most complex and unique of any bird. Hunting groups usually consist of a pair of dominant adults assisted by several immature or adult birds, often offspring of the adults or even birds from other nesting pairs. These groups cooperatively hunt prey year-round, sharing the catch, but they are also capable of hunting alone..."
Occasionally, I have sighted a young solitary hawk fly over the park, sometimes soaring above the neighborhood.
The hawks kept the population of rats, mice and squirrels in check. Now we have an overpopulation, especially rats. Rumors say the persons in charge of parks in this precinct place baits with anti-coagulant poison to control the problem, but this has not been fully confirmed. Yet. 
Based on information published by www.raptorsarethesolution.org the trouble with using poison to kill the rats will inevitably affect other animals: hawks, kestrels, owls, dogs, cats, squirrels... even small children! Those of us who are regular park visitors know of several cases of dogs who died of rat poisoning after eating 'something' in the park.
Another possibility we've discussed regarding the disappearance of hawks (in all the city) is that they may have been stolen either by bird thieves, and/or by professional or amateur falconers. 
Unfortunately, Mexico occupies one of the first places in the world where bird and wildlife traffickers operate with great liberty because many of these criminals, if caught go unpunished due to corruption. 
Other possibilities also include electrocution and fatal injuries of many kinds but these cases are more isolated and less frequent. 
A serious possibility is loss of habitat due to the tremendous devastation of trees in this precinct (Delegacion Benito Juarez), and throughout the city and metropolitan area that has escalated over the last eight years. Sadly, Mexico City's government has opted for a city with more and more towers of concrete and glass instead of trees.

EXTRAÑANDO A LOS HALCONES (texto en español)

5 de octubre, 2014

"Dónde se fueron los halcones?", me preguntó una persona en el parque el otro día. Y es que ha pasado más de un año y no vemos señal de la pareja de halcones Harris (parabuteo unicinctus) que vivió durante varios años en nuestro parque ("Arboledas", en la Colonia del Valle) y visitaba mi jardín con frecuencia, en algunas ocasiones junto con sus crías. 
El hecho nos entristece a los admiradores de estas aves porque era maravilloso verlos volar muy alto por encima de los árboles del parque y de nosotros; algunos tuvimos la fortuna de observar su diligencia en la construcción de sus nidos (en ocasiones dos veces al año) normalmente en el mismo árbol, en un cedro blanco muy alto. 
Hace tres años, la pareja eligió otro árbol (cedro) para hacer su nido y tuve la oportunidad de tomar fotos de las crías más de cerca antes de que uno de ellos, el macho, me ataco por estar muy cerca del nido. No paso nada serio solo me tumbo la cachucha.(ver fotos del nido al final).
También fue emocionante ver cuando los polluelos salían del nido y ensayaban sus saltos de rama en rama, otros para fortalecer sus alas y luego sus primeros ensayos de vuelo junto y bajo la supervisión de sus papás. 
Después de unos meses se iban. A donde? Cuantos sobrevivieron? Si no hubo sobrevivientes, que ocurrió? Estos son algunos de tantos misterios.
Según la excelente guía de rapaces de Crossley: "...generalmente los halcones Harris son sociables cuando anidan y durante el invierno, y sus tácticas de cacería son de lo más complejas y únicas de todas las aves. Los grupos de cacería usualmente consisten en un par de halcones adultos dominantes asistidos por varios halcones juveniles o mayores, casi siempre sus hijos, o también los hijos de otras parejas. Estos grupos cazan en 'cooperativa' y comparten sus presas, pero también son capaces de cazar solos."

Los halcones mantenían a raya la población de ratas, ratones y de ardillas. Ahora hay una sobre población, especialmente de ratas. Existen rumores de que los encargados de parques en esta delegacion (Benito Juarez) ponen cebos con raticidas anticoagulantes para controlar el problema. Pero esto no se ha podido comprobar porque las autoridades lo niegan. 
Según información documentada por la organización www.raptorsarethesolution.org , lo malo de usar venenos para matar ratas es que inevitablemente afecta a otros animales: halcones, cernícalos, búhos, perros, gatos, ardillas...y hasta niños! Los que somos asiduos visitantes del parque nos hemos enterado de varios casos de perros que han fallecido de envenenamiento por raticidas.
Otra posibilidad que hemos discutido en relación a la desaparición de halcones en esta zona y al parecer en casi toda la ciudad es que se los robaron, ya sea ladrones o traficantes de aves y/o cetreros profesionales o amateur.
Desgraciadamente, Mexico ocupa uno de los primeros lugares del mundo donde los ladrones y traficantes de aves y/o animales silvestres en peligro de extinción operaran con gran libertad, y gracias a la corrupción que persiste en el país muchos de estos criminales gozan de total impunidad si son atrapados.
Las posibilidades también incluyen electrocución y lesiones fatales, pero por lo general son casos aislados y menos frecuentes. 
Una posibilidad muy seria y real es la tremenda devastación de árboles que ha ocurrido en los últimos ocho años en esta delegacion (Benito Juarez), así como en toda la ciudad y zona metropolitana.
Tristemente, el Gobierno de la Ciudad de Mexico ha optado por una ciudad con más torres de concreto y vidrio en vez de árboles.


Two juvenile Harris hawks perched on broken tree limbs. Dos jóvenes halcones Harris parados en las ramas rotas de un árbol. (Foto Leonardo Tenorio) 
Nest with three hawk chicks in new tree. Nido con tres halcones polluelos en a árbol nuevo. Photo Kim Lopez-Mills
Another view of nest with three chicks, one in foreground not visible. Otra vista de los polluelos. El tercero no se aprecia en imagen. Photo Kim Lopez-Mills




Wednesday, June 11, 2014

Migrating Birds Visiting Mexico - Aves Migratorias Visitan Mexico

Every year, starting October, flocks of varied species of birds from USA and Canada, mainly water fowl, spend the winter in the outskirts of the valley of Mexico City, in a beautiful reserve called the Xochimilco Ecological Park that has several bodies of water, natural and artificially made. Most have a wide range of vegetation promoting abundant wildlife; fish, amphibians, insects, and more than 50 species of birds, some of which stay here all year and have made the reserve their permanent home, particularly pelicans.

Cada año, en octubre, llegan al Valle de Mexico grandes parvadas de aves desde EUA y Canada, la mayoría aves acuáticas, y pasan los meses de invierno en una reserva muy bella en el Parque Ecológico de Xochimilco (PEX). Hay numerosos cuerpos de agua, tanto naturales como artificiales, donde se reproduce toda una gama de vegetación que a su vez promueve una gran cantidad de vida silvestre, peces, anfibios, insectos, y más de 50 especies de aves, algunas de las cuales permanecen aquí y han hecho de la reserva su hogar permanente, sobretodo pelicanos.

A white pelican (Pelecanus erythrorhynchos) overflies us. Un Pelícano blanco nos sobrevuela.

A flock of white pelicans. Male has a bump on top of his bill. Una parvada de pelicanos blancos. El macho tiene una protuberancia sobre el pico.
Male white pelican. Pelicano blanco macho.

A family of white pelicans. Una familia de pelicanos blancos.


White pelicans and American Coots. Pelicanos blancos y gallaretas (Fulica americana)
A pair of Ring-necked ducks (Aythia collaris). Pareja de patos de cuello anillado.
Male Ring-necked duck. Pato de cuello anillado macho.

An unidentifed species of parrot. Una especie de loro no identificado.
Parrot concealed among tree leaves. Loro camuflageado entre hojas de arbol. 
A black-crowned Night Heron (Nycticorax nycticorax). Perro de Agua. 

Black-crowned Night Heron. Perro de Agua.

Snowy Egret (Egretta thula). Una garza nivea.
A flock of egrets. Una parvada de garzas.
Snowy Egret. Garza nivea.

A female Harris hawk (Parabuteo unicinctus) (captive). Un halcon Harris hembra (cautiva).
A juvenile male Harris hawk (captive). Un macho juvenil (cautivo).
Same Harris hawk resting. Halcon (hembra) descansando.
Series of shots of Song sparrow (Melospiza melodia), resident. Serie de fotos de zorzal cantor, residente.



A pair of domestic geese (Anser domesticus). Pareja de gansos domesticos. 
Mother and father geese and goslings. Mama y papa gansos con sus pollos.

Geese family. Familia de gansos.
Mother goose taking sunbath. Mama ganso tomando el sol.

Another resident of the park resting in owner's boat. Gata residente del parque descansando en trajinera de su duenio.
A Vermilion Flycatcher (Pyrocephalus rubinus). Cardenalito, o Mosquero cardenal.
A Night Heron and a Snowy Egret. Un Perrito de agua y una Garza Nivea.
"Little Miracles", a resident duck that miraculously survived the attack of a pack of dogs. "Milagritos", un pato residente que sobrevivio el ataque de una jauria de perros.


Wednesday, October 9, 2013

Handling Raptors Manejando Rapaces


Several types of Hawks, owls, harpy and golden eagles, a crow, and an American kestrel are among the many birds we met recently at a course on raptors in El Nido ("The Nest"), in Ixtapaluca, State of Mexico, one of three largest aviaries or bird sanctuaries in the world that houses more than three thousand birds from all over the planet, collected and founded by the late ornithologist Doctor Jesus Estudillo. Check out: www.visitaelnido.com
The zoo's team of biologists, ornithologists, veterinarians  and other professionals are dedicated to the research, reproduction, conservation and awareness regarding endangered species and their natural habitats.
The course was very interesting and despite the short time five teachers covered several themes: falconry (brief history, terminology, equipment and practice), the ethical use and correct handling of raptors for hunting; current legislation in Mexico regarding the possession of raptors and other wildlife, their reproduction in captivity and their legal use in hunting; building spaces and mews specifically for reproducing raptors; basic biology of birds of prey, as well as the personal experience of handling raptors, measuring their wingspan and height; weighing and feeding of the birds and their food (fresh rabbit or chicken cut and fed into small portions); flight exercises, etc.
I must say all the birds at El Nido are in top shape and look healthy. The tour of the enormous bird sanctuary is long but worth it and the guides are well trained and informative.
El Nido also houses six big cats rescued from private clandestine zoos: two adult jaguars and their cub and three adult Bengal tigers, housed separately in large cages.

Practically all the raptors we handled are surprisingly gentle despite the fact that most of them have been rescued from mistreatment, horrible confinement and ignorance, a large number seized by federal authorities from private zoos previously owned by drug dealers or white-collar criminals.

Varios tipos de halcones, búhos y águilas reales y arpías, un cuervo y un cernícalo americano fueron algunas de las aves que conocimos recientemente en un curso de rapaces en el aviario El Nido, en Ixtapaluca, Estado de Mexico, uno de los tres más grandes del mundo que tiene más de 3,000 especies de aves de todas partes del planeta y que fueron adquiridos y coleccionadas por el recién finado ornitólogo y fundador Dr. Jesus Estudillo, quien ademas trajo y plantó miles de árboles de diferentes partes del mundo para reproducir lo mejor posible hábitats naturales de las diversas especies.
Checar: www.visitaelnido.com
El equipo de gente en El Nido comprende a biólogos, ornitólogos, veterinarios y otros profesionales que se dedican a la investigación, reproducción, conservación y a crear consciencia respecto a las especies en peligro de extinción y sus hábitats naturales amenazados.
El curso fue muy interesante y a pesar del poco tiempo cinco maestros cubrieron varios temas: Cetrería (breve historia, terminología, equipo y practica), el uso y manejo correcto y ético de rapaces para la cacería, la legislación actual en Mexico respecto a la posesión de aves rapaces, su reproducción en cautiverio, así como de otros animales silvestres; la construcción de espacios y mudas para su reproducción y conocimientos básicos de biología de aves rapaces, medición alar y de altura, peso (y también el peso del alimento por cada ave - conejo o pollo en trozos); y por supuesto la maravillosa experiencia personal de conocer y manejar a un gran surtido de aves de presa, todas hermosas y acostumbradas al trato con la gente.

Es importante notar que todas las aves se ven bien y sanas, incluyendo las que están enjauladas. Los espacios son amplios, limpios y asemejan su hábitat natural. Y la mayoría son dóciles a pesar de que algunas de estas aves han sido confiscadas a criminales o rescatadas de maltrato, confinamiento e ignorancia.

El Nido es albergue también de seis felinos rescatados de zoológicos privados clandestinos: tres tigres de bengala adultos y tres jaguares, dos adultos y un cachorro de meses, nacido en el santuario. Ellos están en jaulas grandes y separadas. 
A crested caracara (caracara cheriway) in the foreground. Un halcón caracara al frente.
A juvenile Swainson's hawk (Buteo swainsoni). Un joven halcón de Swainson.
Two great horned owls (Bubo virginianus), "Argos" and "Yuyuba". Dos buhos cornados, "Argos" y "Yuyuba"
Light morph male red-tailed hawk (buteo jamaicensis). Halcon cola-roja fase clara macho.

Dark morph male red-tailed hawk (Buteo jamaicensis). Halcón cola-roja fase obscura macho.
A female American kestrel (falco sparverius), "Hydra". Una cernícalo hembra, "Hydra"
A pair of Harris hawks (parabuteo unicinctus), "Baccus" (male) and "Sky"; Un par de halcones (aguilillas) Harris, "Baco" (macho) y "Sky"
All paying attention to teacher, including female golden eagle "Atila". Todos poniendo atencion al maestro, incluyendo "Atila", el aguila real hembra.
Golden eagle "Atila" picking at her jesses. Aguila real jalando las pihuelas.
One of the majestic golden eagles (Aquila chrysaetus) that lives in El Nido. Una de las majestuosas águilas reales que habita en El Nido.
One of the raptor handlers. Uno de los manejadores de rapaces.
Hydra
A very docile (caged) golden eagle. Un águila real (enjaulada) muy dócil.
Gray hawk "Yoltic" shows us his back. Un halcón gris "Yoltic" nos muestra su espalda.
Gray hawk (Buteo plagiatus) "Yoltic". Halcón gris "Yoltic".
Atila was rescued from a mean abusive owner. Atila fue rescatada de un tipo malo que la maltrataba.
Atila looks happy now. Atila se ve feliz ahora.
Another view of gray hawk "Yoltic", which means "survivor" in Nahuatl dialect. Otro angulo de "Yoltic", que significa "sobreviviente" en nahuatl.
Beautiful pair of great horned owls (Bubo virginianus). Un bello par de grandes búhos cornados.
Sky is a lovely Harris hawk (Parabuteo unicinctus). Sky es una hermosa halcón Harris.
Admiring Atila. Admirando a Atila
A pair of Harpy eagles (Harpia harpyja) . Un par de águilas arpías.
Lovely dark morph red tail. Un hermoso halcón cola roja obscuro.
"Jossy", a gentle female crow (corvus brachyrhynchos) has lost a feather. "Jossy", un cuervo hembra ha perdido una pluma.
"Jossy", recently donated to the zoo,about to say something. "Jossy", recientemente donada al aviario, a punto de decirnos algo.

Missing the Hawks. Extrañando a los Halcones

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