Sunday, December 2, 2012

Trees Sentenced to Death -Arboles Sentenciados a Muerte


A few months ago, a neighbor told me that over 25 trees at a nearby lot - three of them centennials - will be sacrificed shortly to construct another high-rise apartment building, that nobody needs, in this area of Mexico City called Benito Juarez, one of the capital's 16 precincts, which was once peaceful, walkable, and full of trees. 
Now, since 15 years ago, the area has lost a large number of its wooded areas, even street trees, to allow the construction of apartment buildings in practically every block.
Water supply has always been a problem and now it is worse. Traffic is terrible because there are more and more motorized vehicles of all sorts and at all times, thus the noise levels have increased tremendously, as well as air pollutants.
An in case some people have forgotten, Mexico City is in a high risk sismic area; in 1985, it suffered a devastating earthquake that seriously hurt many areas of the city and killed thousands.
So, with my husband and a group of neighbors we submitted our complaint at the city's environmental attorney's office (PAOT) demanding protection and salvation of the trees. We also petitioned their intervention to urge developers to modify their architectural project and include a large majority of the trees, increasing the value of the property. But building developers could care less. And what is really sad is that very few, if any, city or precinct authorities care about trees, or have any idea about the many benefits of trees.

Hace unos meses un vecino me comento que muy pronto sacrificaran mas de 25 arboles en un predio cercano para construir otra torre de departamentos, que nadie necesita, en esta zona del Distrito Federal, la Benito Juarez, una de las 16 delegaciones, que hace unos años era tranquila, caminable, y sus calles y jardines llenos de arboles.
Pero desde hace mas de 15 años, se ha perdido una cantidad tremenda de arbolado, incluyendo los de las calles para permitir la construcción desmesurada de edificios de departamentos en prácticamente cada manzana. El abasto de agua siempre ha sido un problema pero ahora esta cada vez peor. El trafico es terrible porque hay mas y mas vehículos de todo tipo, a todas horas, lo que implica también que se eleven tremendamente los niveles de ruido y la contaminación de aire.
Y por si a algunos se les ha olvidado, la Ciudad de Mexico se encuentra en una zona sísmica de alto riesgo. En 1985, sufrió un terremoto devastador que lastimo y destruyo muchas áreas de la ciudad y mato a miles.

Así que me fui con mi esposo y un grupo de vecinos a la Procuraduría Ambiental y de Ordenamiento Territorial (PAOT) a poner una denuncia demandando protección y salvación de los arboles. Asimismo, les pedimos que urgieran a los 'desarrolladores' que modificaran su proyecto arquitectónico incluyendo el arbolado, incluso considerando que así aumenta la plusvalía de la propiedad. Pero a los desarrolladores inmobiliarios les vale un cacahuate. Y lo que es mas triste es que parece ser a muy pocos, o a casi nadie de las autoridades de la delegación - y de la ciudad, subrayo - les importan los arboles o siquiera conocen los muchos beneficios que nos dan.

Bird's eye view of endangered wooded area. Vista aérea del arbolado que pretenden derribar

But anyhow, back to this case, we are especially concerned about future of the three older trees: a tall majestic palm tree (palma phoenix); an exuberant jacaranda, and a large healthy ash tree, or fresno (fraxinus excelsior). The three are approximately 100 years old and are strong and healthy and because of their age should be classified as 'protected'.
A young lawyer, of the conservative party, is in charge of the precinct since two months ago. But as soon as he took office, he seems more interested in allowing "cookie-cutter-type architecture" buildings to grow like fungus all over the place, killing hundreds of trees in their path. 
What we last heard and we are very worried is that precinct authorities have authorized the felling of 19 of the trees despite knowledge of and intervention of environmental authorities, neighbors' complaints, letters of petition, and a growing movement in social networks against destroying more trees to build high-rise apartment buildings.
Legislation must be reviewed and updated regarding more responsible construction laws and urban development, as well as education on environmental awareness.

Pero regresando al caso, estamos especialmente preocupados por el futuro de los tres arboles mas ancianos: una majestuosa palmera (palma phoenix); una jacaranda exuberante y un gran fresno (fraxinus excelsior). Los tres tienen aproximadamente 100 años y están fuertes y sanos, y por su edad deberían ser clasificados y rescatados como especies protegidas.
Un joven abogado del partido conservador (PAN) esta a cargo de la delegación desde hace dos meses. Tomando posesión de su cargo ha demostrado que esta mas interesado en permitir la construcción irregular e ilegal de edificios de arquitectura tipo "copy-paste" que crecen como hongos por todas partes, matando cientos de arboles en su paso.
Acabamos de enterarnos, y estamos muy preocupados, porque las autoridades de Benito Juarez han autorizado el derribo de 19 de los arboles a pesar del conocimiento e intervención por parte de la PAOT, de las quejas ciudadanas de vecinos, de cartas de petición, y de un creciente movimiento en redes sociales en contra de la tala de arboles en esta zona y en toda la ciudad para hacer mas edificios, que ademas no necesitamos.
Es imperativo revisar y actualizar la legislación en construcción y desarrollo urbano responsables, y educación sobre consciencia ambiental.


View of some of the trees from across the street. Vista cruzando la calle de algunos de los arboles.

View from below of the endangered ash tree. Vista de abajo del gran fresno amenazado

Partial view of the fresno (R) and the exuberant Jacaranda tree. Vista parcial del fresno (der.) y la exuberante Jacaranda.

Partial front view of both Jacaranda and ash tree. Vista frontal y parcial de jacaranda y fresno.





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