Wednesday, July 17, 2013

Where are the hawks? Donde están los halcones?

This is one of the last photos I took of Alba. Esta es una de las ultimas fotos de Alba.
It's been awhile now, more than a month, we have not sighted or heard the female Harris hawk "Alba" that lives in our nearby park. These last few days we have seen her male companion perched alone at a eucalyptus tree in the park just before sundown. 
The male hawk, whom we have named "Matias", responds to our whistle (mimicking hawk cawing) with a short and then harsher caw. When we have had the luck to see him, Matias usually perches on one of his favorite ecualyptus trees in the park in the middle of a long protruding branch. It is possible he is hunting for thrush eggs or babies, or small squirrels. We note his presence because a flock of thrushes (primaveras) is harrassing the hawk and making alarm calls protecting their nests. Sometimes the thrushes are so daring they fly over and peck the hawk on the head.
At first we thought the female hawk could be sitting in her nest but the two nests this pair have been using for several years are in the same trees but empty.

Ya tiene un rato, más de un mes, que no hemos visto ni escuchado al halcón Harris hembra que habita nuestro parque más cercano. En días recientes hemos visto a su compañero macho posando en un árbol de eucalipto justo antes del atardecer.
El halcon macho, a quien hemos nombrado "Matías", responde a nuestro silbido (que imita el graznido de un halcón) con un graznido corto y luego uno más grave y largo. 
Cuando hemos tenido la suerte de verlo, Matías normalmente se posa en la rama saliente de uno de los grandes eucaliptos del parque. Es posible que este cazando huevos o crías de primaveras, o ardillas bebes. Nos damos cuenta de su presencia porque una parvada de primaveras molesta al halcón haciendo llamados de alarma posiblemente en defensa de sus nidos. Algunas veces son tan atrevidos que vuelan por encima del halcón y le pican en la cabeza.
Primero pensamos que la halcón hembra, a quien hemos llamado "Alba", podria estar echada en su nido pero los dos nidos que esta pareja ha utilizado durante varios años aun existen pero están vacíos. 


Alba perched on favorite branch. Alba posando en una rama favorita.

Silhouettes of the hawk pair at dusk (female on right). Siluetas de la pareja de halcones al atardecer (hembra a la derecha)

Alba watching from eucalyptus branch. Alba mirando desde rama de eucalipto.
Alba directing cooperative hunting. Alba dirige la caza.
But, what could have happened? We've consulted raptor specialists outside Mexico and some have said the hawk may have been in dire straits due to drastic weather changes (storms, etc), that she became ill and possibly died. A falconer who knows the pair says she is probably sitting at a nest but in different territory; but this doesn't seem likely because Harris hawks are generally quite territorial and this hawk in particular has been living in the same park for at least 10 years, and besides too much time has passed already for her to be sitting at her nest. Another fact is this pair did not have a brood this spring, at least not in this park, nor have we seen any juvenile hawks in the area for months.
The worst case scenarios include awful things like she may been trapped by an inexperienced falconer and has her confined to a cage; that she may have been killed by electrocution, or maybe someone shot her. 
Ornithologists and vets specializing in birds have also mentioned the possibility of poisoned prey. Unfortunately in Mexico there is an indiscriminate sale and use of rodenticides to kill rats, mice, pigeons and squirrels in parks, but also in homes and gardens. If a hawk eats or feeds its young with a poisoned prey the whole family will most surely die. Check out: http://www.raptorsarethesolution.org/ to learn about safer and more humane alternatives in pest control.

Pero, que pudo haber pasado? Hemos consultado a especialistas en rapaces (fuera del país) y algunos coinciden en que la hembra pudo haber enfermado por el cambio drastico de clima (tormentas, etc) y quizás murió. Un cetrero que también conoce a esta pareja dice que posiblemente cambió de territorio y este echada en su nido. Aunque esto ultimo es raro porque los halcones Harris son muy territoriales y esta halcón en particular ha estado viviendo en este parque por lo menos durante una decada, y ademas ya pasó mucho tiempo para que siguiera echada en su nido.
Otro dato es que definitivamente esta pareja no tuvo crías esta primavera, por lo menos no en este parque. Tampoco hemos visto halcones juveniles en meses.
Los peores escenarios incluyen cosas horribles como que fue atrapada por un cetrero sin experiencia y este confinada a una jaula; que murió electrocutada, o que alguien le disparó. Veterinarios y especialistas en aves consultados mencionan la posibilidad de que pudo haber atrapado una presa envenenada. Lamentablemente, en Mexico existe la venta y uso indiscriminado de rodenticidas de los más tóxicos (prohibidos ya en muchas ciudades de EUA) para matar ratones, ratas, palomas y ardillas, tanto en los parques como en los jardines de las casas. Si un halcón come o alimenta a sus crias con una presa envenenada lo mas seguro es que toda la familia morirá. Chequen por favor este sitio para ver alternativas más seguras y humanas para el control de plagas: http://www.raptorsarethesolution.org

No comments:

Post a Comment

Migrating Birds Visiting Mexico - Aves Migratorias Visitan Mexico

Every year, starting October, flocks of varied species of birds from USA and Canada, mainly water fowl, spend the winter in the outskirts o...