Wednesday, October 9, 2013

Handling Raptors Manejando Rapaces


Several types of Hawks, owls, harpy and golden eagles, a crow, and an American kestrel are among the many birds we met recently at a course on raptors in El Nido ("The Nest"), in Ixtapaluca, State of Mexico, one of three largest aviaries or bird sanctuaries in the world that houses more than three thousand birds from all over the planet, collected and founded by the late ornithologist Doctor Jesus Estudillo. Check out: www.visitaelnido.com
The zoo's team of biologists, ornithologists, veterinarians  and other professionals are dedicated to the research, reproduction, conservation and awareness regarding endangered species and their natural habitats.
The course was very interesting and despite the short time five teachers covered several themes: falconry (brief history, terminology, equipment and practice), the ethical use and correct handling of raptors for hunting; current legislation in Mexico regarding the possession of raptors and other wildlife, their reproduction in captivity and their legal use in hunting; building spaces and mews specifically for reproducing raptors; basic biology of birds of prey, as well as the personal experience of handling raptors, measuring their wingspan and height; weighing and feeding of the birds and their food (fresh rabbit or chicken cut and fed into small portions); flight exercises, etc.
I must say all the birds at El Nido are in top shape and look healthy. The tour of the enormous bird sanctuary is long but worth it and the guides are well trained and informative.
El Nido also houses six big cats rescued from private clandestine zoos: two adult jaguars and their cub and three adult Bengal tigers, housed separately in large cages.

Practically all the raptors we handled are surprisingly gentle despite the fact that most of them have been rescued from mistreatment, horrible confinement and ignorance, a large number seized by federal authorities from private zoos previously owned by drug dealers or white-collar criminals.

Varios tipos de halcones, búhos y águilas reales y arpías, un cuervo y un cernícalo americano fueron algunas de las aves que conocimos recientemente en un curso de rapaces en el aviario El Nido, en Ixtapaluca, Estado de Mexico, uno de los tres más grandes del mundo que tiene más de 3,000 especies de aves de todas partes del planeta y que fueron adquiridos y coleccionadas por el recién finado ornitólogo y fundador Dr. Jesus Estudillo, quien ademas trajo y plantó miles de árboles de diferentes partes del mundo para reproducir lo mejor posible hábitats naturales de las diversas especies.
Checar: www.visitaelnido.com
El equipo de gente en El Nido comprende a biólogos, ornitólogos, veterinarios y otros profesionales que se dedican a la investigación, reproducción, conservación y a crear consciencia respecto a las especies en peligro de extinción y sus hábitats naturales amenazados.
El curso fue muy interesante y a pesar del poco tiempo cinco maestros cubrieron varios temas: Cetrería (breve historia, terminología, equipo y practica), el uso y manejo correcto y ético de rapaces para la cacería, la legislación actual en Mexico respecto a la posesión de aves rapaces, su reproducción en cautiverio, así como de otros animales silvestres; la construcción de espacios y mudas para su reproducción y conocimientos básicos de biología de aves rapaces, medición alar y de altura, peso (y también el peso del alimento por cada ave - conejo o pollo en trozos); y por supuesto la maravillosa experiencia personal de conocer y manejar a un gran surtido de aves de presa, todas hermosas y acostumbradas al trato con la gente.

Es importante notar que todas las aves se ven bien y sanas, incluyendo las que están enjauladas. Los espacios son amplios, limpios y asemejan su hábitat natural. Y la mayoría son dóciles a pesar de que algunas de estas aves han sido confiscadas a criminales o rescatadas de maltrato, confinamiento e ignorancia.

El Nido es albergue también de seis felinos rescatados de zoológicos privados clandestinos: tres tigres de bengala adultos y tres jaguares, dos adultos y un cachorro de meses, nacido en el santuario. Ellos están en jaulas grandes y separadas. 
A crested caracara (caracara cheriway) in the foreground. Un halcón caracara al frente.
A juvenile Swainson's hawk (Buteo swainsoni). Un joven halcón de Swainson.
Two great horned owls (Bubo virginianus), "Argos" and "Yuyuba". Dos buhos cornados, "Argos" y "Yuyuba"
Light morph male red-tailed hawk (buteo jamaicensis). Halcon cola-roja fase clara macho.

Dark morph male red-tailed hawk (Buteo jamaicensis). Halcón cola-roja fase obscura macho.
A female American kestrel (falco sparverius), "Hydra". Una cernícalo hembra, "Hydra"
A pair of Harris hawks (parabuteo unicinctus), "Baccus" (male) and "Sky"; Un par de halcones (aguilillas) Harris, "Baco" (macho) y "Sky"
All paying attention to teacher, including female golden eagle "Atila". Todos poniendo atencion al maestro, incluyendo "Atila", el aguila real hembra.
Golden eagle "Atila" picking at her jesses. Aguila real jalando las pihuelas.
One of the majestic golden eagles (Aquila chrysaetus) that lives in El Nido. Una de las majestuosas águilas reales que habita en El Nido.
One of the raptor handlers. Uno de los manejadores de rapaces.
Hydra
A very docile (caged) golden eagle. Un águila real (enjaulada) muy dócil.
Gray hawk "Yoltic" shows us his back. Un halcón gris "Yoltic" nos muestra su espalda.
Gray hawk (Buteo plagiatus) "Yoltic". Halcón gris "Yoltic".
Atila was rescued from a mean abusive owner. Atila fue rescatada de un tipo malo que la maltrataba.
Atila looks happy now. Atila se ve feliz ahora.
Another view of gray hawk "Yoltic", which means "survivor" in Nahuatl dialect. Otro angulo de "Yoltic", que significa "sobreviviente" en nahuatl.
Beautiful pair of great horned owls (Bubo virginianus). Un bello par de grandes búhos cornados.
Sky is a lovely Harris hawk (Parabuteo unicinctus). Sky es una hermosa halcón Harris.
Admiring Atila. Admirando a Atila
A pair of Harpy eagles (Harpia harpyja) . Un par de águilas arpías.
Lovely dark morph red tail. Un hermoso halcón cola roja obscuro.
"Jossy", a gentle female crow (corvus brachyrhynchos) has lost a feather. "Jossy", un cuervo hembra ha perdido una pluma.
"Jossy", recently donated to the zoo,about to say something. "Jossy", recientemente donada al aviario, a punto de decirnos algo.

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